Lotte Jacobi et Berenice Abbott

« I’m not a woman photographer; I’m a photographer », disait Berenice Abbott. Rencontre donc, à New York, de deux photographes.

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Lotte Jacobi, Portrait de Berenice Abbott, New York ca. 1943

Lotte Jacobi, Berenice Abbott 1943

© U. of N.H.

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À noter: l’Université du New Hampshire détient les droits sur les photos de Lotte Jacobi. Les détails sur le site concernant la Collection et les Archives Lotte Jacobi.

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Retour sur Max Ernst

En poursuivant ma recherche sur Alfred Stieglitz, je suis entrée chez Arnold Newman, célèbre portraitiste. J’ai retrouvé deux portraits de Max Ernst que Newman a fait en 1942 à New York. Le premier, où l’on voit Ernst assis sur un fauteuil à grand dossier est justement célèbre… J’avais déjà vu cette photo sans en connaître l’auteur. Sur le second portrait, on voit Ernst les bras croisés devant quelques unes de ses œuvres, un peu comme un travailleur après son labeur.

Arnold Newman, Portrait de Max Ernst, 1942

Newman, Portrait de Max Ernst, 1942

©Arnold Newman

Arnold Newman, Portrait de Max Ernst, 1942

Newman, Portrait de Max Ernst, 1942

©Arnold Newman

En regardant le premier portrait, on peut se souvenir de celui que Berenice Abbott a fait en 1941. La chaise à haut dossier qui ressemble à un trône présente dans les deux portraits nous permet de faire un petit exercice de comparaison, ou plutôt d’appréciation comparée.

Portrait de Max Ernst, New York
à gauche Berenice Abbott (1941) et à droite Arnold Newman (1942)

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Sources et pour aller plus loin:

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Berenice Abbott

Je n’ai pas trouvé beaucoup d’autoportraits de Berenice Abbott… en fait je n’en ai trouvé qu’un seul daté de 1937. De plus, elle a produit à partir de cette photo d’elle-même quelques images distordues; vraisemblablement la seule fois où elle s’éloigne de l’image photographique qu’elle voulait aussi fidèle que possible à la réalité.
Significatif?

Berenice Abbott, Autoportraits, 1937

Abbott, autoportrait 1937

©Commerce Graphics Ltd, Inc.

Abbott, Autoportrait distordu, 1937

©Commerce Graphics Ltd, Inc.

Si Berenice Abbott ne semble pas s’être souvent « auto-photographiée » (du moins avant les années 1950), plusieurs photographes l’ont prise comme modèle. À commencer bien sûr par Man Ray avec qui elle a travaillé à Paris au début des années ’20. Dans la même décennie on retrouve André Kertész et Walker Evans, portraits vraisemblablement pris à Paris.

Man Ray, Portrait de Berenice Abbott (1921)

Ray, Portrait de Berenice Abbott

© Man Ray Trust ARS-ADAGP

André Kertész, Portrait de Berenice Abbott (ca 1926)

kertesz, Portrait de Berenice Abbott

© André Kertész Trust

Walker Evans, Portrait de Berenice Abbott (ca 1929)

Evans, Portrait de Berenice Abbott

© Walker Evans Archive, The Metropolitan Museum of Art

Finalement, pour cette période, je ne vois qu’un seul photographe photographié par Berenice Abbott; il s’agit bien sûr des fameux portraits d’Eugène Atget.
Abbott les a pris en 1927, l’année même du décès d’Atget. En plus d’avoir découvert et apprécié l’œuvre d’Eugène Atget, un des accomplissements de Berenice Abbott est d’avoir préservé et fait connaître une partie importante du travail d’Atget.

Berenice Abbott, Portraits d’Eugène Atget, Paris 1927

Abbott, Portrait d'Eugène Atget

©Commerce Graphics Ltd, Inc.

Abbott, Portrait d'Eugène Atget

©Commerce Graphics Ltd, Inc.

Je ne comprends pas très bien comment ces portraits sont parfois reproduits en image miroir et ce, parfois dans des revues sérieuses???

En continuant ma recherche sur Berenice Abbott, je vais bifurquer le temps d’une longue marche dans le vieux Paris en compagnie d’Eugène Atget.

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Entrée de Berenice Abbott

J’aime beaucoup Berenice Abbott que je connaissais surtout pour ses photographies hallucinantes de New York. Et c’est à New York qu’elle a fait ce très beau portrait de Max Ernst en 1941, c’est à dire très peu de temps après que ce dernier ait quitté la France dans les circonstances que l’on sait. Je reviendrais bien entendu sur Berenice Abbott…

Berenice Abbott, Portrait de Max Ernst, New York, 1941

Abbott, portrait de Ernst

© Commerce Graphics Ltd. Inc.

Berenice Abbott (1898-1991) a travaillé avec Man Ray pendant 3 ans, et je suis presque sûre me souvenir que ce dernier a aussi photographié Max Ernst. Je vais poursuivre un instant encore mon chemin.

Source et pour aller plus loin:
Le site de Commerce Graphics qui gère son héritage.

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